プロテインで身長が伸びるか?

最近、問い合わせで「プロテインは身長にいいんですか?」「プロテインを飲むと身長が伸びないのですか?」と聞かれることが増えてきました。

プロテインというと、スポーツ選手やボディビルダーが筋肉を増やす増強剤のようなイメージがありますが、実際は単なる「タンパク質」です。肉や魚を食べるのと変わりありません。

ちなみに商品として子ども用のジュニアプロテインという商品が販売されていますが、そちらはタンパク質に子どもが不足しやすいビタミンやミネラルが配合されているようです。

今回の記事では、プロテインが子どもの身長の伸びに有効なのか?それともプロテインは逆に身長の伸びを止めてしまうのかを解説します。

プロテインで身長が伸びる理由

まずは、プロテインでなぜ身長が伸びるかという理由について説明します。身長を伸ばすためには、睡眠、運動、栄養が大切なことはご存知かと思います。

その中でも身長を伸ばす栄養素とは、タンパク質、カルシウム、ミネラル、ビタミン、つまり、いろいろな栄養素を毎日バランスよく摂ることが必要になります。

骨を中心とした組織を増やすことで子どもは成長するので、ある特定の栄養素だけで身長を伸ばすというわけにはいかないのです。

プロテインが不足する場合

先ほど説明したようにプロテインは「タンパク質」です。タンパク質は人間の皮膚や爪、骨、筋肉、血液など人体のほとんどをつくるために必要です。

子どものときには、身長だけでなく体の組織のすべてが毎日成長しているのでタンパク質を十分に摂取しなければなりません。

タンパク質は毎日普通に食事をしていれば不足することはないなのですが、まれにタンパク質が足りなくなる場合があります。

それはスポーツをやっていて激しく運動するとき、もしくは強いストレスを受けている場合です。タンパク質はエネルギーにもなるのでスポーツでエネルギーを使うと身長を伸ばすためのタンパク質量が足りなくなります。

また、強いストレスを受けている場合も体に必要なタンパク質の量が増えることがあります。勉強の悩みや友達関係、家庭での問題などストレスを強く受けている場合も成長に必要なタンパク質の量が増えるので、それらの場合はプロテインを摂取してタンパク質を補ってもいいと思います。

プロテインで身長が止まる理由

では、プロテインを摂ると身長の伸びが止まるということはどういうことでしょうか?プロテインを摂ることは成長のために必要なので特に身長が止まるということはありません。

しかし過剰に摂りすぎると以下のような問題は起こるかもしれません。

栄養のバランスが悪くなる

プロテインを摂りすぎてお腹がいっぱいになり他の栄養素がとれなくなってしまうことがあります。食事はあくまでバランスよくが基本なのでプロテインだけをたくさん摂ることはやめたほうがいいでしょう。

肥満になってしまう

肥満は思春期を早めるため、身長の伸びにはよくありません。食事もおやつも多く、その上プロテインもとっているとカロリーが高すぎて肥満になり身長の伸びが悪くなる可能性があります。

睡眠、運動をしていない

栄養ばかりに注意が向いてしまって、睡眠や運動をおろそかにしてしまっても身長は伸びません。やはり、栄養のバランスと同様に運動や睡眠もバランスよく行わなければなりません。

タンパク質が必要な子どもは?

では、タンパク質が必要なのはどんな子でしょう。一つはスポーツチームなどに入っていて毎日激しく練習している子、また肉や魚が嫌いでタンパク質の摂取量が足りない子などが該当するでしょう。

激しく運動する子はエネルギーや疲労回復にタンパク質が使われるので成長に必要なタンパク質量が不足することがあります。それでもご飯をたくさん食べれば問題ありませんが疲れすぎて食べれないというときは補助的な役割で使用することも必要です。

肉や魚の両方が嫌いという子はあまり多くないと思いますが、白米ばかり食べるという子もいるようです。その場合は栄養が偏るのでプロテインでタンパク質を摂ることも必要かもしれません。

子どもにプロテインを飲ませること

子どもにプロテインを飲ませることはなんだか悪いことのように思う人もいますが、補助的な役割でしたら積極的に使っていいと思います。

ただプロテインはあくまでタンパク質なので、他の栄養素が配合されているジュニアプロテインやビタミン、ミネラルが配合されているサプリなどの方がいいでしょう。

特に現代は共働きや両親のどちらかがいない子も多いため、必ずしもバランスのとれた食事を毎回摂れるわけではありません。

「普通に食事していればそれなりに成長するよ」と無責任な他人に言われることもあるかもしれませんが、特に男の子は身長が少しでも高くなりたいと必ず思う時が成長するにしたがって増えてきます。もちろん、身長を伸ばせる期間も限られています。

大きくなって、もっといろいろやっておけばよかったと後悔しないためにもできることはなんでもやっておくことが大切です。

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子どもの身長を測る両親

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